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11 de julio de 2007

Vida Extraterrestre

La gran pregunta, estamos solos en el universo?
Cada ves mas investigaciones hacen posible el sueño de responder esta incognita y nos traen nuevas hipotesis sobre la existencia de vida en otros planetas.


Como este nuevo descubrimiento:


Descubren un planeta "habitable"

Un equipo internacional de astrónomos descubrió el que aseguran es el planeta más parecido a Tierra que se conoce hasta ahora.


El exoplaneta -como se les llama a los planetas fuera de nuestro sistema solar- tiene un radio 50% mayor que la Tierra; además, tiene capacidad de contener agua líquida y, por lo tanto, de ser habitable, dicen los astrónomos.

El equipo de científicos suizos, franceses y portugueses descubrió la "Supertierra" utilizando el telescopio del Observatorio Europeo Austral (ESO). "Es la primera vez que descubrimos un planeta como éste" dijo a BBC Ciencia Xavier Bonfils, del Observatorio Astronómico de Lisboa en Portugal, y uno de los astrónomos que participó en el hallazgo. "Y creemos que contiene agua líquida porque tiene la masa adecuada y la temperatura correcta", afirma el astrónomo.

Y para hacer mas interesante esta busqueda llegamos a este nuevo descubrimiento:


Encuentran agua en planeta lejano

Por primera vez, un equipo internacional de astrónomos logró confirmar la presencia de agua en un planeta extrasolar.


Los astrónomos comprobaron la presencia de agua en HD189733b. Tal como informa la revista Nature, se trata del HD189733b, que orbita una estrella en la constelación de Vulpecula (La Zorrita). El cuerpo celeste está localizado a 64 años luz de nuestro sol y se le conoce como un "planeta en tránsito" porque cruza directamente frente a su estrella cuando se le ve desde la Tierra.

"Hicimos el hallazgo con las observaciones del telescopio espacial Spitzer, de la NASA" dijo a BBC Ciencia la doctora Giovanna Tinetti, quien dirigió la investigación de la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Londres. "Logramos confirmar la presencia de agua porque cuando el planeta pasa frente a su "sol" absorbe luz de una forma que sólo puede explicarse por la presencia de vapor de agua en su atmósfera", señala la astrónoma.

Cuando un planeta pasa frente a su estrella, explica, su atmósfera bloquea una cantidad diferente de luz solar en distintas longitudes de onda. Este descubrimiento revela que el agua es mucho más común en el universo de lo que pensamos. Y nuestro método de análisis podría ser usado en el futuro para estudiar ambientes planetarios que podrían abrigar vida.

Dra. Giovanna Tinetti, ESA
"Cuando esto ocurre, el vapor de agua en la atmósfera del planeta provoca que éste aparezca ligeramente más grande en la región infrarroja del espectro, que en la parte visible" Los planetas extrasolares son los que se encuentran fuera de nuestro sistema solar y hasta ahora se han descubierto más de 200 orbitando estrellas cercanas a nuestra estrella.

En abril pasado otro grupo de astrónomos habló de la posible presencia de agua en otro planeta extrasolar llamado HD209458b, sin embargo no se logró encontrar evidencia que confirmara el hallazgo.
"En esa ocasión la presencia de agua en el planeta fue sólo una hipótesis -dice Giovanna Tinetti- y no se observó el líquido". "Ahora nosotros hemos podido observar el vapor de agua en este planeta y no sólo estamos hablando de una teoría", afirma.

Fuente:
BBC Mundo

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